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Chansons madécasses

Song Cycle by Maurice Ravel (1875 - 1937)

English translation: Songs of Madagascar


1. Nahandove [
 text verified 
]

Language: French
Translation(s): ENG

Authorship

Available translations, adaptations, and transliterations (if applicable):

    * ENG English (Peter Low) , "Nahandove", copyright © 2002, (re)printed on this website with kind permission

Nahandove, ô belle Nahandove! 
L'oiseau nocturne a commencé ses cris, 
la pleine lune brille sur ma tête, 
et la rosée naissante humecte mes cheveux. 
Voici l'heure: qui peut t'arrêter, 
Nahahndove, ô belle Nahandove!

Le lit de feuilles est préparé; 
je l'ai parsemé de fleurs et d'herbes odoriférantes; 
il est digne de tes charmes. 
Nahandove, ô belle Nahandove!

Elle vient. J'ai reconnu la respiration 
précipitée que donne une marche rapide; 
j'entends le froissement de la pagne qui l'enveloppe; 
c'est elle, c'est Nahandove, la belle Nahandove!

Reprends haleine, ma jeune amie; 
repose-toi sur mes genoux. 
Que ton regard est enchanteur! 
Que le mouvement de ton sein est vif et délicieux 
sous la main qui le presse! 
Tu souris, Nahandove, ô belle Nahandove!

Tes baisers pénètrent jusqu'à l'âme; 
tes caresses brûlent tous mes sens; 
arrête, ou je vais mourir. 
Meurt-on de volupté, 
Nahandove, ô belle Nahandove?

Le plaisir passe comme un éclair. 
Ta douce haleine s'affaiblit, 
tes yeux humides se referment, 
ta tête se penche mollement, 
et tes transports s'éteignent dans la langueur. 
Jamais tu ne fus si belle,
Nahandove, ô belle Nahandove! [...]

Tu pars, et je vais languir dans les regrets et les désirs. 
Je languirai jusqu'au soir. 
Tu reviendras ce soir, 
Nahandove, ô belle Nahandove!


2. Aoua! [
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]

Language: French
Translation(s): ENG

Authorship

Available translations, adaptations, and transliterations (if applicable):

    * ENG English (Peter Low) , "Awa!", copyright © 2002, (re)printed on this website with kind permission

[Méfiez-vous]1 des blancs, 
habitants du rivage.
Du temps de nos pères, 
des blancs descendirent dans cette île ; 
on leur dit: Voilà des terres, 
que vos femmes les cultivent. 
Soyez justes, soyez bons, 
et devenez nos frères.

Les blancs promirent, et cependant 
ils faisaient des retranchements. 
Un fort menaçant s'éleva ;
le tonnerre fut renfermé
dans des bouches d'airain ;
leurs prêtres voulurent nous donner
un Dieu que nous ne connaissons pas ;
ils parlèrent enfin
d'obéissance et d'esclavage:
Plutôt la mort !
Le carnage fut long et terrible ;
mais, malgré la foudre qu'ils vormissaient,
et qui écrasait des armées entières,
ils furent tous exterminés. 
[Méfiez-vous]1 des blancs!

Nous avons vu de nouveaux tyrans,
plus forts et plus nombreaux,
planter leur pavillon sur le rivage:
le ciel a combattu pour nous;
il a fait tomber sur eux les pluies,
les tempêtes et les vents empoisonnés.
Ils ne sont plus, et nous vivons libres.
[Méfiez-vous]1 des blancs,
habitants du rivage.

Some missing text provided by Don Hulbert. Note: this is a block of prose in the original; the line-breaks are arbitrary.
Ravel: "Aoua! Aoua! Méfiez-vous"


3. Il est doux [
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]

Language: French
Translation(s): ENG

Authorship

Available translations, adaptations, and transliterations (if applicable):

    * ENG English (Peter Low) , "It is sweet", copyright © 2002, (re)printed on this website with kind permission

 Il est doux de se coucher, durant la chaleur, sous un arbre touffu, et
d'attendre que le vent du soir amème la fraîcheur.

 Femmes, approchez. Tandis que je me repose ici sous un arbre touffu, occupez
mon oreille par vos accents prolongés. Répétez la chanson
de la jeune fille, lorsque ses doigts tressent la natte ou lorsqu'assise
auprès du riz, elle chasse les oiseaux avides.

 Le chant plaît à mon âme. La danse est pour moi presque
aussi douce qu'un baiser. Que vos pas soient lents; qu'ils imitent les
attitudes du plaisir et l'abandon de la volupté.

 Le vent du soir se lève; la lune commence à briller au travers
des arbres de la montagne. Allez, et préparez le repas.


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